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Space X龙飞船载人航天成功,你知道它曾经失败过多少次吗?
发表于:2020-06-08 09:41 分享至:

昨天晚上,马斯克的第二代载人龙飞船顺利对接空间站,开启了人类航天新时代,这是首次由民营企业完成载人航天发射任务,载人航天发射任务的成功将为后续马斯克的火星计划以及太空游计划奠定了基础,也标志着NASA商业航天载人计划的成功。

然而,Space X 成功的背后其实凝聚着马斯克近二十年的努力,早在1995年,24岁的马斯克从斯坦福大学辍学创办了Zip2公司,这是一家为新闻机构开发在线内容出版软件的公司,后来,美国电脑制造商康柏公司以3 .07亿美元现金和3400万美元股票期权收购了Zip2公司,28岁的埃隆·马斯克在这笔收购中获利2200万美元。

同年3月,埃隆·马斯克投资1000万美元,与两位来自硅谷的合伙人创办了一家在线金融服务和电子邮件支付业务公司“X.com”,2002年10月,专注移动支付领域的贝宝被当时全球最大的网商公司易贝(eBay)以15亿美元全资收购,埃隆·马斯克是贝宝最大股东,拥有11.7%股权,拿到了其中的1.65亿美元。

变身为亿万富翁的马斯克开始了自己的火星梦,早在2001年的时候,他就策划了策划了一个叫“火星绿洲”的项目,计划把一个小型实验温室降落在火星上,包括要在火星土壤里生长的农作物,而预算在2000万到3000万美元。不过在当时,美国太空发射被波音和洛马两大巨头垄断,两家公司在军方渐进一次性运载火箭计划(EELV)下研发新一代的低成本火箭。随后,这两家公司为调整业务降低成本建合资企业“联合发射联盟”(ULA),但但是即使成本降下来了,3000万还是不够发射一次火箭的。

不过当他发现发射成本比这个项目的研发和工程成本都要高得多的时候他暂缓了这个项目。

2002年,当贝宝被收购了之后,他决定先成立一个公司来研究怎样降低发射成本,这就是SpaceX公司,计划自行研究专门运载小型卫星的中型火箭,将成本降低到规划水平。

在此后的6年,马斯克共发射了3次火箭,但都经历了失败,此时,马斯克的个人资产山穷水尽,SpaceX和Tesla公司都面临着关门大吉的可能。另外公司还要承担猎鹰9号、龙飞船的研发,以及大量的人力成本支出。

而这个时候,马斯克可以说运气爆棚,当时美国研发的航天飞机事故率太高,尽管航天飞机是迄今为止最佳的单体载人航天器,无论是乘员数量,空间,可携带物质等诸多方面都具有优势,但是技术难度大、系统设计复杂、零部件更容易耗损,美国国的5架航天飞机中,有2架在执行任务时候发生了爆炸、解体,有14位宇航员为此丧命,所以美国在2011年就停止了航天飞机载人任务。

而ULA提供的德尔塔4和宇宙神5号火箭执行,这两型火箭发射费用昂贵,而且准备周期漫长。

所以在2008年底,SpaceX赢得了NASA向国际空间站提供12次补给服务的大订单,合约金额高达16亿美元,依靠这笔交易,Musk成功渡过了财务危机。

而在2014年9月,SpaceX又成功从NASA手里拿到了两份合同,金额26亿美元,他要完成的任务是,在2017年底之前运送NASA宇航员往返国际空间站。

NASA之所以选择Space X,除了成本可以降低之外,SpaceX没有大批的股东,相对于大公司,SpaceX在决策时非常灵活,更可以倾全力完成合同。如果SpaceX取得成功,那么NASA在的巨大投资之后,未来将可以实现低成本的太空旅行,SpaceX也将担负起载人航天的使命。

这次投资为马斯克SpaceX获得了续命的机会,而且除了资金之外,NASA还为马斯克提供了技术人才和技术专利,SpaceX主要的技术专利,就来自于NASA及其下属的戈达德航天飞行中心、约翰逊航天中心、肯尼迪航天中心、马歇尔航天飞行中心、斯坦尼斯航天中心和喷气推进实验室。为了一些项目的需要,NASA也常常会为SpaceX提供研发设备和试验场地,用自己的技术和设备优势帮助SpaceX更好的研发,并节约成本。

2008年,SpaceX第四枚火箭终于发射成功,这为Space X接下来的发展奠定了基础。以Space X研发 的猎鹰9号为例子,猎鹰9号它是SpaceX公司研制的可回收式中型运载火箭。猎鹰9号于2010年6月4日完成首次发射,于2015年12月21日完成首次回收,一枚猎鹰9号火箭的总造价约为5000万美元,约合人民币3.4亿。

而马斯克此次的龙飞船更是花费了10年才成功实现载人航天飞船,2010年12月8日,第一代货运龙飞船搭载“猎鹰9号”火箭,在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地成功发射升空进入地球轨道。龙飞船太空飞船在环绕地球两圈后返回地球,并在数小时后成功降落在墨西哥海岸线外约500英里处。

2012年5月19日,发射失败。“猎鹰9”号火箭的引擎点火程序按时启动,但第一代货运龙飞船上的计算机却自动关闭。导致火箭和飞船没有升空。

2019年,马斯克SpaceX的第二代载人龙飞船,在卡纳维拉尔角空军基地对载人龙飞船上的“超级天龙座”发动机进行地面测试,在进行静态试点火的过程中发生爆炸。有报道称,太空舱几乎完全被毁。

在经历了18年的不断发展,才有了如此马斯克的成功,由民营太空公司完成的载人飞行,这是人类历史上首次以廉价的方式执行载人航天任务,有望为商用航天及低成本太空探索揭开新的篇章,Space X 低价(6200万美元)商业航天发射将对全球商业航天发射市场产生了极大的冲击,将可能对全球的航天商业竞争造成影响。

而龙飞船此次创新性使用触控屏幕取代仪表盘是具有革命意义的,以前的载人飞船之所以采用机械开关和仪表,是因为在极端情况下,机组能够完全控制飞行器才是更重要的。

而龙飞船的内部几乎没有仪表盘,仅保留最低限度的物理按键来应对极端情况,这样可以让飞船更加本身高度自动化,使得操作难度下降,为载人飞船普及化、平民化打下基础。

可以说,低成本、载人载货通用、可重复使用的新式龙飞船将会对全球航天商业市场都造成影响,或将开启新的航天时代。

而在第二代载人龙飞船成功发射前,SpaceX星际飞船原型机在美国得州研发基地进行测试后发生爆炸,发生爆炸的这架最新星舰原型是SpaceX建造的第四艘原型机,其在开发过程中已经通过了几个关键的里程碑,其中包括加压测试。

而Space X研制星际飞船的目的,就是为了进行深空探索,也就是登月和登火星,可以说,在载人航天成功之后,马斯克又将朝着新的挑战出发。

马斯克曾表示,“如果我们能带人和设备去火星,那么人类变为多行星物种就成为可能,这是SpaceX公司矢志不渝追求的目标。”